miércoles, junio 04, 2014

Tristes Despedidas

El cierre del bar Rondó marca el fin de un ciclo que quedará en la memoria de muchos, y seguramente en el mío propio. Si bien yo no era un participante demasiado asiduo de los jam's , concurrí un número importante de veces, participé de las aperturas, y recuerdo algunas sesiones donde se respiró el ardor del jazz en su fragua original: la improvisación original y espontánea. Fueron varios años, no sé cuantos en las que se sostuvieron dos sesiones de jam session todas las semanas. A pesar de los inevitables malentendidos y momentos de desencuentro que se pueden producir en un período tan largo, sus dueños, y en particular Quique,  siempre mantuvieron una actitud amistosa y de apoyo al movimiento musical que se generó. Ahora habrá que esperar que se abra otro lugar que refugie al movimiento.

Hoy tomé conocimiento de la inesperada muerte de Irena Baxi. Fotógrafa, experta culinaria y políglota, llegó a Mar del Plata hace unos cuatro años junto a sus padres y hermanas de Macedonia, luego de haber transitado por otros lugares de Europa. Con su hermana Kristina frecuentaron el ambiente del jazz. Irena documentó con sus fotos a muchos de nosotros e imágenes de los festivales ICM. En alguna oportunidad tocamos en el restaurant familiar "Fábulas", fechas que hicimos más por la afinidad amistosa que por otra cosa. La pérdida de una persona tan preciosa a los 31 años nos sume en el dolor y la perplejidad. Esperemos que la familia Atanasoska pueda recuperarse de lo más álgido del dolor y continuar su vida en este país y nuestra ciudad donde se los valora y se los quiere.

lunes, abril 28, 2014

Jazz en Abril 2014

Hubo un tiempo en que para mí la llegada del festival en el mes de Abril era más importante que Navidad. Es que luego de 26 años...o ediciones (no lo sé muy bien porque hubo algún año de crisis en que no se realizó), se instala una tradición que es casi como la de un cumpleaños familiar.
Ha cambiado de carácter en el transcurso del tiempo. Como una estrella que pasa por fases, las han habido capítulos explosivos, mega festivales, luego versiones más humildes, y luego otras de un tamaño respetable pero manejable. También ha atravesado diferentes perfiles estéticos. Hubo ocasiones en que concentraba el elemento más "moderno" del espectro, y otras en las que convivieron  lo tradicional con lo experimental extremo. Con el tiempo fué estabilizandose alrededor de una tendencia mainstream, y ahora pareciera inclinarse a un perfil clásico- tradicional.
En lo organizativo se inició, al menos pretendidamente, como un ejercicio colectivo en la que colaborábamos el conjunto de los músicos. Luego la dirección se fue concentrando en una mesa chica de organizadores, con la cual yo me peleaba casi siempre. Hoy su conducción se reduce a una sola persona ; Oscar "Ferio" Espinosa. Con el cuero duro de un árbitro de rugby,  asume todos los riesgos,  todas las decisiones, y todas las consecuencias que se desprenden de este modelo de conducción. Implica recibir algún elogio y reconocimiento, pero también cargar exclusivamente con los odios, resentimientos, reproches y todo tipo de inconvenientes que surgen inevitablemente. A eso se suman las resistencias de algunas instituciones marplatenses, como el prebendario sindicato de músicos, que no se privó de denunciar la presencia del invitado  norteamericano Jon Seiger a la delegación local de Migraciones. En fin, las miopías de una ciudad que no llega a comprender el valor de un esfuerzo alimentado por el amor amateur de los aficionados locales, y de sus invitados. 
La cosa es que nos guste o no, si no es por Ferio, el festival no se hace. Los demás descansamos cómodos con ese arreglo. 
Lo único que le reprocharé (al pedo) a mi muy querido amigo gorila vegetariano es con respecto a una de las cosas que sigue siendo para mí lo más valioso del festival: el parade. Parade significa desfile, y su versión jazzera original que es caótica y espontánea pertenece a la calle. Subirla a un camión con acoplado lo aleja de lo más vibrante que es el contacto inmediato con la gente. Por suerte hubo un momento en que los músicos se bajaron de la carroza y se pasearon un poco por el escenario de la Plaza del Agua. Creo que es el momento que la ciudad identifica con el festival, y aparte de su puro valor promocional, es un acontecimiento cultural que ojalá dure para siempre.
En fin, no sé si es el viejazo, o una predisposición melancólica, pero la verdad es que ya no aporto con la misma energía que antes. Igualmente me alegro que este año se repitiera lo que para mí es una ceremonia esencial. 

lunes, marzo 31, 2014

Borde cortante

30 de Marzo- Rondó Bar - Bubu Cuarteto- Conjunto DeLassaletta- Julián Maliandi Cuarteto 

Triple programa en la inhóspita fecha del domingo, reuniendo tres grupos que están produciendo música propia en nuestro medio. Los músicos que lo integran se intercambian en muchos casos, y a su vez forman otras agrupaciones que mantienen actividad estos días. Lucho Monte (drs) Barto Camus (db bass) y Fede Viceconte (tr sx) y Nacho Mascarenhas (gtr) forman el Bubu 4t. Nacho también forma el trío que presentó Martín DeLassaletta junto al baterista Leo Osenda, y el grupo de Julián Maliandi incluyó a Lucho Monte, Fede Viceconte y a Nico Passetti (db.bass)
Martín DeLassaletta comentó que todos ellos vienen tocan regularmente en los jam sessions de Rondó (se dice que el Bar Rondó tiene que cerrar sus puertas en Mayo) pero al agruparse en combos, empiezan a producir su propia música. En esta fecha se presentaban estos tres conjuntos, pero en realidad, la maduración de la joven guardia del jazz en Mar del Plata está haciendo que ya haya otros grupos que están en la mism fase: la de la creación de música original.
Me costó aventurarme un domingo a la noche a desafiar el mal tiempo y la noción de tener que madrugar al día siguiente, pero valió la pena ir. Los tres grupos me impresionaron por la calidad de su música, y comprobé que se está haciendo jazz de la misma calidad de la que escucho por mis radios internacionales on-line.
El "cutting edge" es la forma en que hoy se está ejecutando jazz en el mundo. En distintos momentos de mi vida me enamoré de estilos diferentes, pero hoy, debo admitir que es el modo que más me satisface. Se lo puede definir como jazz con un gesto de vanguardia, pero no totalmente volcado a la falta de forma, sino por el contrario, rescata la composición, que reinstala la forma melódica, ya fuera en forma lírica, irónica, humorística o compleja.  La improvisación se mueve dentro de parámetros de una armonía que puede ser muy sencilla...lo que no quita que también pueda haber aventura armónica, o  momentos de improvisación libre, e introducción de métricas inusuales. Esto implica que el músico debe disciplinar su creatividad, sin que se vea constreñido a limitarse a moldes viejos y conocidos. Por el otro lado se evita el aburrimiento que puede producir el expresionismo free a ultranza que puede ser interesante por momentos, pero que suele ser más divertido para los que están tocando que para los que lo escuchan. 
Espero con interés futuros recitales de este nivel. 

martes, febrero 25, 2014

De qué nos salva la música?

La música, su apreciación, o mejor aún su práctica, ¿mejora a las personas?. Hace poco hice un post en facebook con un documental presentado por Wynton Marsalis donde se defendía el poder educativo de la música y su capacidad para rescatar a una minoridad  desventajada. Mi propio hijo tuvo su iniciación en los programas escolares gratuitos de UK, y no le ha ido mal. Pero no es un buen ejemplo, porque pese a que éramos exiliados en esa época, no podíamos considerados de ninguna manera excluidos de la sociedad que nos albergó. Y si, yo creo en el valor de los programas de orquestas juveniles que tuvieron origen en Venezuela, y que hoy tienen alguna inserción en la Argentina. Pese a que todos los que participan de esos programas no podrán seguir una carrera profesional en la música, por cierto que les dará una visión diferente sobre la convivencia, la autodisciplina y la posibilidad de obtener logros que difícilmente aprenderán de otra manera de sus entornos. 
Pero continúo con la duda.  Muchos de nuestros héroes musicales no fueron grandes ejemplos de vida.
Se dice del pobre Charlie Parker que era una alma bondadosa, dotado además de su talento musical con una inteligencia notable, que le permitía comentarios agudos y repentismos similares en cierta forma a sus improvisaciones musicales. Pero la música no lo salvó de una degradación trágica. Leer la autobiografía de Miles Davis me dejó con la impresión de un personaje hosco y conflictivo, pero débil en el fondo, que vivió siempre a la defensiva y penando por las malas relaciones con sus colegas y mujeres. Muchas veces sus opiniones me parecieron mezquinas y arrogantes, aunque nadie puede discutir su genio en términos de su evolución musical. (Bueno, en realidad si se podría discutir...yo nunca me concilié con su último período) Otros como Gerry Mulligan y Stan Getz fueron casi universalmente considerados como mala gente, cabrones y egoístas. Quizàs uno que se escapó del molde fue Louis Armstrong, cuya salvación por la música es evidente, auxiliado por el encuentro en momentos críticos por personas de buena voluntad. Digamos que ahí hay un tiro para el lado de la justicia pero sospecho que fueron otras las situaciones que lo convirtieron en un ser querible. 
Me miro a mi mismo, y a muchos de los que me rodean, y no veo ninguna redención por la música. Es cierto que pudo haberme rescatado de situaciones peores. Sin grandes triunfos también me concedió algún logro sin la cual podría ser hoy mucho más miserable. Quizás se podría pensar en que sin la música el destino de alguno de los que conozco podría ser mucho peor, pero sigo sin ver que en términos de mejoramiento ético o de sufrimiento neurótico, no veo grandes ventajas, ni curación por el arte.

martes, enero 21, 2014

Un Trio que es mejor evitar.

15 Enero 2014 - The Jelly Roll Trio -  en Villa Victoria
(Escribe Garmendia)

El dueño de este blog lo tiene bastante abandonado, así que aquí estoy. Me tocó inaugurar este año 2014 teniendo que cubrir una fecha de el JRT, cosa que no me cayó nada bien, porque estos tipos ya me tienen bastante podrido con su reiterado repertorio de un tal Jelly Roll Morton.  
Me sorprendió que hubiera tanta gente dispuesta a pagar una entrada para ver a este pequeño grupo que mal disimula su amateurismo. Yo no los recomendará salvo para animar alguna tarde de geriátrico. Para empezar, ese viejo que toca la trompeta ya ni se puede tener de pié...tiene que tocar sentado para aguantar un set. Eso no impide que pifie seguido, y que cada vez que quiere aproximarse a un agudo el sonido se le apaga como si al micrófono que le sacan el cable. Para colmo, pretende hacer solos con el trombón, un instrumento con el que apenas puede imitar a un elefante resfriado. 
Además hay que soportar la monserga del contrabajista, que parece obsesionado con la misión de explicar que Morton era una mala persona. Ya lo tuve que escuchar varias veces, y me asombra que pueda repetir tantas veces las mismas pavadas. ..."a ver, un aplauso de prueba"....."ahora no aplaudan hasta que yo les diga"..."si no les gusta tiren cosas de valor" y otras pavadas con poca gracia. Cuando por fin se decide a tocar el contrabajo en lugar de hablar, pareciera que todas las notas que toca son iguales. Es como un bombo que marca el ritmo...a lo mejor está para eso.
El que zafa un poquito es el banjista. Su música es digamos ...alegre..como si  fuera música de vaqueros. Se sonríe como si fuera un débil mental, pero noté que a algunas viejas les caía bien su actitud. Eso sí...cuando se embarca en un solo sin acompañamiento de golpe se queda trabado como cerradura rota. Luego de tocar repetidamente una figura simple para tratar de salir del paso, se detiene, y trata de arrancar de nuevo con el tema. 
En fin, yo tengo que hacer periodismo responsable, y por lo tanto no les puedo recomendar este trío. Habiendo tantas cosas para ir a ver en verano, les conviene optar por cualquier otro espectáculo. 
Garmendia.

domingo, diciembre 08, 2013

III Mar del Plata de Jazz

III Mar del Plata Jazz organizado por ICM (Improvisación Colectiva Mar del Plata)  4-5-6 y 7 de Diciembre 2013

Me apresuro a hacer un breve comentario sobre el reciente festival de ICM. Será acotada porque tuvo una variedad y número tal de presentaciones y escenarios que mi participación limitada no pudo cubrir. Solo haré alguna mención a los rasgos del evento que me impresionaron y que en mi opinión merecen ser destacados. 
En primer lugar su carácter inclusivo. Dejemos de lado que a nuestro JRT se le prodigó un lugar de privilegio en la programación, aunque fue también una muestra de apertura al dar un lugar a los momentos tempranos del género. Me pareció muy emotivo que se le hiciera tributo a Ferio Espinosa, que durante más de 25 años lideró la organización de un festival de Jazz anual en el mes de Abril. A eso se le suma la incorporación de músicos de la movida folklórica como Marita Moyano, y el acierto de poder contar con "Los amigos del Chango" , un grupo numeroso de excelentes artistas que se reunían con el Chango Farías Gomez para crear bajo la invocación del swing, la improvisación y la creatividad, como tantos otros próceres como el Mono Villegas, Eduardo Lagos, y Adolfo Ábalos. Su presentación el viernes en el Teatro Colón fue ovacionada por un público que podría ser sectario por asistir a un festival de jazz.
Hubo momentos preciosos en las jam sessions en Rondó, y las clínicas a las que asistí fueron muy interesantes. Solo me preocupa que los músicos locales podrían haberlos aprovechado mejor...no tuvieron una asistencia muy numerosa. Además dieron una visión muy extensa de las diversas ópticas con los que se puede pensar el jazz. De un extremo de cálculo y de análisis rítmico como lo mostrado por el Atos Trío, a la cultura de la flexibilidad de las formas expresadas por Pablo Ledesma.
Me perdí muchos de los sets, pero me quedaron muy marcados los de el trío de Oscar Giunta, Arturo Puertas y Hernán Jacito, y el de nuestro Trio Dapine (será Dápine o Dapine), que sigue siendo mi grupo favorito a nivel local. 
A los organizadores, que fueron muchos además de Martin DeLassaletta, Nicolás Passetti y Marcos Basso, les deseo una feliz conclusión de este festival. Todos nos sentimos solidarios en el esfuerzo. Sé por experiencia propia la satisfacción que produce este tipo de logros. También hay un precio de malentendidos, resentimientos y enojos, a veces a causa del cansancio o la ansiedad. Tolerancia, fuerza, y vamo' arriba muchachos.
Para los que quieran apreciar la multiplicidad de la oferta del festival, consultar:
www.mardelplatajazz.com


viernes, noviembre 08, 2013

Los Savasa en el Teatro Colon

centro Jueves 31, viernes 1, sábado 2 y domingo 3 de Octubre 2013.- Dúo, Trío, Cuarteto- Centro de Experimentación del Teatro Colón de Buenos Aires.

El cronista debió transladarse a la Capital Federal para asistir a esta serie de conciertos. No era para menos. Se presentaba el alumni de Viva Buddy Bolden, Valentin Garvie en una de las salas de la casa mayor de conciertos del país, el venerable Teatro Colon. Los recitales tuvieron lugar en el llamado  "Centro de Experimentación del Teatro Colón"...un nombre que me parece tan absurdo y paradójico como la expresión "Museo de Arte Contemporáneo". Dentro de unos años va a sonar todavía más ridículo que el lugar donde se celebra la música del sigo XX y XXI tenga aún que llamarse "de Experimentación". Igualmente hemos de agradecer que ese espacio se mantenga, hoy bajo la dirección de Miguel Galperin, cuyo concierto de tesis al graduarse de la carrera de dirección musical de la UCA todavía recuerdo.
Valentín viajó junto a tres compañeros del Ensamble Modern de Frankfurt, su compañero de fila, el trompetista búlgaro  Sava Stoianov, y el cornista israelí Saar Berger.
Hicieron en forma alternada dos programas: El primero consistía en una comisión al compositor argentino Adalberto Vidal, para el que se sumó el pianista Bruno Mesz.
El segundo programa consistía en varias obras escritas por una serie de compositores ...entre los que figuraban el conspicuo Marcelo Perticone, de quien nos ocupamos en la entrada anterior. Marcelo fue una figura central en la formación de Valentin, ya que estudió intensamente en forma particular con él antes de concurrir a la universidad. (siempre dijo que lo que aprendió de teoría con él le alcanzó para atravesar toda la carrera). De modo que no es extraño que haya incluido su obra "Les Illusions", para trompeta y "otra trompeta" que ya incluyera en su grabación "portrait" editado por el EM. Las diversas obras se entrelazaron con una serie de pequeñas piezas llamadas "Savasa Games", compuestas por el pianista del EM, Herman Kretzchmar. Son justamente "juegos" que reflejan los sonidos que provienen de la sala de bronces del EM, donde Sava, Valentin, y Saar, pasan horas practicando, ensayando, preludiando y jugando al ping pong. En su conjunto este programa mostraba una muy variada paleta de sonidos, que sorprendía por esa inusual combinación de dos trompetas y corno. Quizás la inclusión del corno determinó en gran medida una bella riqueza tímbrica. Por otra parte Sava y Saar tuvieron intervenciones solistas que asombraban por su virtuosismo y ductilidad.. 
En cuanto al concierto monográfico del compositor Vidal,  hubo una primera obra "Estudio para piano solo" interpretado por el pianista Bruno Mesz. Bruno además de pianista es matemático y clarinetista, de modo que posee un perfil tan intrigante como la de Vidal, que según su propia definición es "compositor y programador". Luego, los "Cinco estudios para dos trompetas y corno" consistieron en fragmentos instrumentales enlazado por un interludio repetitivo del piano. La naturaleza algorítmica de la música lograba tener cierto carácter humano gracias a la interpretación de los bronces. Las exigencias de la partitura fueron intimidantes, dado el rango de los saltos interválicos, generados por el programa informático que diseñó el compositor.
Paso a darle la palabra a mis lectores, para que mediten sobre el criterio estético de Adalberto Vidal. Transcribo a continuación un fragmento donde el autor explica su idea. Les anticipo que a mí me dio mucho que pensar, y que a mi reacción visceral inicial, se sucedieron otras meditaciones de distinto signo.
Les transcribo textualmente sus palabras:

"El concepto de lo que es estético se rige para mí por un único criterio: que todos los aspectos de la obra puedan ser descritos algorítmicamente. Bajo esta premisa, sólo es estética aquella obra que, en última instancia, pueda ser generada por un programa informático. Todos aquellos aspectos que no pueden ser descritos algorítmicamente son descartados, considerados antiestéticos, caprichos o simplemente errores. La valoración de la obra está en relación directa con sus susceptibilidad a ser programada"

Chupate esa mandarina....